Herrernes OL-hold fra 1960

Det er interessant hvordan tilfældigheder bidrager til skæbnen. Ligesom John Hansen oprindeligt ikke var en del af truppen til legene i London i 1948, var Harald Nielsen heller ikke førstevalg som centerforward til det danske landshold året før De olympiske Lege i Rom i 1960.

Men så blev Ole Madsen fra HIK væk fra en udtagelseskamp, fordi han skulle giftes, og dernæst gav han udtryk for, at det var vigtigere for ham at passe sin vognmandsforretning end at deltage i de olympiske forberedelser. Dengang var der ingen erstatning for tabt arbejdsfortjeneste.

Harald Nielsen brugte ligesom John Hansen den olympiske turnering som et springbræt til en karriere i italiensk fodbold, hvor han to gange blev topscorer i Serie A og hjalp Bologna FC til at vinde det italienske mesterskab.

De to skarpskytter havde også det til fælles, at de lavede flere end ét mål i gennemsnit på landsholdet: John Hansen 10 gange i 8 landskampe og Harald Nielsen 15 i 14 kampe.

Halvanden måde før landsholdets første kamp i slutrunden i Italien oplevede dansk fodbold sin største tragedie: ulykken i Kastrup, hvor et af to charterfly lige efter starten styrtede ned på vej til en testkamp i Herning. Otte spillere mistede livet.

Danmark vandt sine tre puljekampe: 3-2 over Argentina i Rom med Harald Nielsen (2) og Jørn Sørensen som målscorere, 2-1 over Polen i Livorno på mål af Harald Nielsen og Poul Pedersen og 3-1 over Tunesien i Aquila med Harald Nielsen (2) og Flemming Nielsen som målscorere.

I semifinalen vandt Danmark 2-0 over Ungarn på Stadio Flaminio i Rom. Harald Nielsen og Henning Enoksen scorede, mens Henry From reddede et straffespark efter at have placeret sit tyggegummi på den ene målstolpe og formentligt distraheret den ungarske skytte Pál Várhidi.

Kampen blev transmitteret direkte i TV og lagde gaderne over hele landet øde – akkurat som radio-transmissionerne med Gunnar NU Hansen ved mikrofonen havde gjort det i 1948.

Det endte med sølv i Rom, eftersom Danmark tabte 3-1 til Jugoslavien i finalen. Flemming Nielsen scorede for Danmark på straffespark.

Optaget i Fodboldens Hall of Fame i 2019

  • Henry From (AGF)
  • Erik Gaardhøje (Esbjerg fB)
  • Finn Sterobo (OB)
  • Poul Andersen (Skovshoved IF)
  • Poul Jensen (Vejle Boldklub)
  • Bent Hansen (B 1903)
  • Hans Christian Nielsen (AGF)
  • Flemming Nielsen (AB)
  • Bent Krog (KB)
  • Poul Pedersen (AIA)
  • Tommy Troelsen (Vejle Boldklub)
  • Harald Nielsen (Frederikshavn fI)
  • Henning Enoksen (Vejle Boldklub)
  • Jørn Sørensen (KB)
  • John Danielsen (B 1909)
  • Poul Mejer (Vejle Boldklub)
  • Jørgen Hansen (Næstved IF)
  • Henning Helbrandt (KB)
  • Erling Linde Larsen (B 1909)
  • Arne Sørensen (Cheftræner)